Micro-Robots Insecto y Origami

28 de Febrero de 2012

Los investigadores se las han arreglado para hacer abejas robóticas usando técnicas origami doblando carbono conjuntamente con otros materiales como si fuera un libro para niños desplegable.

Una producción en masa de estos diminutos robots voladores, podría permitir a enjambres de ellos polinizar cultivos, investigar fugas químicas o buscar excursionistas extraviados.




Los robots en si mismos son una meta interesante, Pero lo que realmente nos entusiasma son las preguntas científicas que tenemos que investigar en la carrera de la investigación y el reto que supone hacer que estos robots funcionen.

Rob Wood, Profesor de ingeniería eléctrica en la universidad de Harvard.

Wood y sus colegas de Hardvard publicarán sus resultados en la edición de Marzo de la revista Micromecánica y Microingeniería (Journal of Micromechanics and Microengineering).

Wood y su equipo han estado trabajando en Micro-abejas de una cuarta parte de tamaño durante varios años...

¿Cuánta información hay en el mundo?

29 de marzo de 2011

¿Piensas que estamos sobrecargados de información? Nada más lejos de la realidad. Un estudio publicado el 10 de febrero en la revista electrónica Science Express, Calcula la capacidad tecnológica total en el mundo, es decir, cuanta información la humanidad es capaz de almacenar, comunicar y computar.

Vivimos en un mundo donde la economía, libertad política y el creciente desarrollo cultural dependen de nuestras capacidades tecnológicas. Esta es la primera vez que un estudio trata de cuantificar la habilidad humana para manejar información.

Martin Hilbert. USC

Transistores flexibles, lo mejor de dos mundos

9 de febrero de 2011

Transistor flexible

En la búsqueda de desarrollar electrónica de plástico flexible, uno de los obstáculos ha sido crear transistores con suficiente estabilidad para funcionar en diferentes entornos manteniendo la corriente necesaria para alimentar los dispositivos. En el diario online "Advanced Materials", investigadores del instituto de tecnología de Georgia describen una nueva forma de combinar la puerta de un transistor de efecto de campo orgánico con un aislante bicapa para la puerta. Esto permite al transistor funcionar con una estabilidad increíble y un buen rendimiento de corriente. Además, el transistor puede ser producido de forma masiva en una atmósfera normal y usando temperaturas mas bajas, haciéndolo así compatible con los dispositivos de plástico que alimentará.

El equipo de investigación usó un semiconductor ya existente y cambió el dielectrico de la puerta porque el rendimiento de un transistor no depende solamente del semiconductor en si mismo, sino también del interfaz entre el semiconductor y el dieléctrico de la puerta.

En lugar de usar un solo material dieléctrico, como han hecho la mayoría en el pasado, hemos desarrollado un dieléctrico bicapa para la puerta del transistor.

Bernard Kippelen, director del "Center for Organic Photonics"

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Electrónica de Silicio-Germanio para el espacio

2 de Diciembre de 2010

Un proyecto de 5 años dirigido por el instituto de tecnología de Georgia ha desarrollado un nuevo enfoque a la electronica espacial, el cual podría cambiar la manera de diseñar los vehículos espaciales y los instrumentos. Esta nueva tecnología está basada en el Silicio-Germanio (SiGe), con el cual es posible realizar componentes electrónicos altamente resistentes tanto a grandes variaciones de temperatura como a las radiaciones en el espacio.

Este proyecto se ha titulado "SiGe, Componentes electrónicos integrados para entornos extremos", ha costado 12 millones de dólares y 63 meses de desarrollo y ha sido financiado por la NASA...

Nanogeneradores más poderosos

10 de noviembre de 2010

Nanogenerador formado por nanocables sobre un substrato flexibleEl parpadeo de los números en una pantalla de cristal líquido (LCD) indican normalmente que el reloj de un dispositivo necesita un reset. Pero en el laboratorio de Zhong Lin Wang del instituto de Tecnología de Georgia, ésto indica el éxito de un esfuerzo de 5 años para alimentar dispositivos electrónicos convencionales mediante generadores a nanoescala que transforman la energía mecánica del medio en energía eléctrica mediante un array de diminutos nanocables.

En este caso, la energía mecánica procede de la compresión de un nanogenerador entre dos dedos de una mano, pero también podría venir de un latido, de un zapato al andar, del roce de una camisa, o de la vibración de una máquina pesada. Si bién estos nanogeneradores nunca producirán grandes cantidades de energía, Podrían utilizarse para alimentar dispositivos a nanoescala o microescala; e incluso para recargar marcapasos o iPods...

El Grafeno en comunicaciones inalámbricas

27 de Octubre de 2010

Un único transistor de grafeno que realiza las mismas funciones que varios de los convencionales podría permitir la creación de chips compactos para teléfonos móviles.

Transistor triple hecho con grafeno

El potencial del grafeno fue reconocido previamente este mes cuando se otorgó el Premio Nobel de Física a quienes lo estudiaron en un laboratorio por primera vez. Sin embargo, los investigadores justo empiezan a entender cómo aprovechar este novedoso material de carbono para los dispositivos electrónicos.

Los investigadores ya han desarrollado transistores de grafeno vertiginosamente rápidos. Recientemente, han usado el grafeno para crear un transistor que puede cambiar entre tres modos diferentes de operación, lo que que en los circuitos convencionales requiere tres transistores por separado. Este tipo de transistores configurables podría permitir el desarrollo de chips para enviar y recibir señales inalámbricas más compactos.

Unos chips que utilizaran menos transistores, manteniendo las mismas funciones podrían ser más baratos, consumir menos energía, y liberar espacio en el interior de dispositivos electrónicos portátiles como los teléfonos de tipo smartphone, donde...

Una pantalla táctil con textura

21 de Octubre de 2010

La electrovibración podría proporcionar una mejor experiencia sensorial sobre superficies de tacto suave

Una pantalla táctil con textura

Las pantallas táctiles están por todas partes hoy día. Sin embargo una queja común es que las superficie lisas no aportan una experiencia sensorial tan buena como el uso de un teclado físico. Aunque algunos dispositivos de pantalla táctil usan vibraciones mecánicas para mejorar la experiencia de los usuarios con teclados virtuales, el método no es muy ampliamente utilizado, principalmente debido a que las vibraciones mecánicas son difíciles de aplicar con precisión, y a menudo hacen vibrar todo el dispositivo en la mano, en lugar de sólo un punto particular en la pantalla.

En la actualidad, ingenieros pertenecientes a tres grupos diferentes están proponiendo un tipo de respuesta táctil que creen será más popular que la vibración mecánica. Conocida como electrovibración, la técnica utiliza cargas eléctricas para simular la sensación de vibración y la fricción localizadas, proporcionando a las pantallas táctiles texturas que son imposibles de simular con el uso de actuadores mecánicos...

Algoritmos para engañar

15 de Octubre de 2010

Algoritmos para dotar a los robots de la capacidad de engañar

Un robot engaña a un soldado enemigo mediante la creación de una pista falsa y se esconde para no ser capturado. Si bien esto suena como una escena de una de las películas de Terminator, en realidad es el escenario de un experimento realizado por investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia como parte de lo que se cree que es el primer experimento detallado de engaño hecho por un robot.

Hemos desarrollado algoritmos que permiten que un robot pueda determinar si se debe engañar o no a una máquina inteligente o humano y hemos diseñado técnicas que ayudan a que el robot seleccione la mejor estrategia engañosa para reducir su probabilidad de ser descubierto

Ronald Arkin, profesor del instituto tecnológico de Georgia.

Los resultados de los experimentos de robot y el modelo teórico del engaño fueron publicados el 3 de septiembre en el Diario Internacional de Robótica Social (International Journal of Social Robotics). Los resultados del estudio...

Cableado eléctrico del edificio como antena

23 de Septiembre de 2010

Unos sensores aprovechan el cableado eléctrico de los edificios como antena

El truco reduce el consumo de energía de los sensores y aumenta su alcance.

Los sensores inalámbricos dispersos por todo un edificio pueden controlarlo todo, desde la humedad y la temperatura a los niveles de luz y de calidad del aire. Esto parece una buena idea--hasta que se tienen en cuenta las molestias y el coste de reemplazar las baterías de los sensores cada dos años. El problema es que la mayoría de los sensores inalámbricos transmiten los datos de una forma que gasta la energía de su batería.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Washington ha ideado una manera de reducir la cantidad de energía que los sensores utilizan para transmitir los datos, aprovechando el cableado eléctrico en las paredes de un edificio como una antena que propaga la señal. Este enfoque amplía el alcance de los sensores inalámbricos, y esto significa que su batería puede durar hasta cinco veces más que los sensores existentes, destacan los investigadores.

La tecnología, llamada Nodos de Sensores Utilizando la Infraestructura Eléctrica (SNUPI, por sus siglas en inglés), envía un pequeño flujo de datos de forma inalámbrica a una frecuencia que resuena con el cableado de cobre de las paredes de un edificio,,,